2018年7月15日 今や、恵みの時

◆コリントの信徒への手紙二 6章1〜10節
06:01 わたしたちはまた、神の協力者としてあなたがたに勧めます。神からいただいた恵みを無駄にしてはいけません。
06:02 なぜなら、「恵みの時に、わたしはあなたの願いを聞き入れた。救いの日に、わたしはあなたを助けた」と神は言っておられるからです。今や、恵みの時、今こそ、救いの日。
06:03 わたしたちはこの奉仕の務めが非難されないように、どんな事にも人に罪の機会を与えず、
06:04 あらゆる場合に神に仕える者としてその実を示しています。大いなる忍耐をもって、苦難、欠乏、行き詰まり、
06:05 鞭打ち、監禁、暴動、労苦、不眠、飢餓においても、
06:06 純真、知識、寛容、親切、聖霊、偽りのない愛、
06:07 真理の言葉、神の力によってそうしています。左右の手に義の武器を持ち、
06:08 栄誉を受けるときも、辱めを受けるときも、悪評を浴びるときも、好評を博するときにもそうしているのです。わたしたちは人を欺いているようでいて、誠実であり、
06:09 人に知られていないようでいて、よく知られ、死にかかっているようで、このように生きており、罰せられているようで、殺されてはおらず、
06:10 悲しんでいるようで、常に喜び、物乞いのようで、多くの人を富ませ、無一物のようで、すべてのものを所有しています。

◆詩編18編26〜35節
18:26 あなたの慈しみに生きる人に あなたは慈しみを示し 無垢な人には無垢に
18:27 清い人には清くふるまい 心の曲がった者には背を向けられる。
18:28 あなたは貧しい民を救い上げ 高ぶる目を引き下ろされる。
18:29 主よ、あなたはわたしの灯を輝かし 神よ、あなたはわたしの闇を照らしてくださる。
18:30 あなたによって、わたしは敵軍を追い散らし わたしの神によって、城壁を越える。
18:31 神の道は完全 主の仰せは火で練り清められている。すべて御もとに身を寄せる人に 主は盾となってくださる。
18:32 主のほかに神はない。神のほかに我らの岩はない。
18:33 神はわたしに力を帯びさせ わたしの道を完全にし
18:34 わたしの足を鹿のように速くし 高い所に立たせ
18:35 手に戦いの技を教え 腕に青銅の弓を引く力を帯びさせてくださる。

この手紙を書いたパウロさんは苦労の多い人でした。わたしたちが想像するのも難しいような苦労を経験しています。4〜5節にある通りで「苦難、欠乏、行き詰まり、むち打ち、監禁、暴動、労苦、不眠、飢餓」。今、わたしはさらっとお読みしましたが、この中のたった一つでもわたしが経験したら耐えることができるだろうかと思うほど重みのある一つ一つです。しかし彼は大いなる忍耐をもってこのような苦しみにあっても大切なことを忘れずにいたのです。6節にある「純真、知識、寛容、親切、聖霊、偽りのない愛」。苦しみの中にあってもこれらを忘れずに示そうとしていたのです。どうやったらこんな大変なときに心広く親切に愛をもっていられるのかと思うのですが、それは人間の力ではなく7節にある通り「真理の言葉、神の力によって」そうすることができるのです。

わたしたちもこのパウロさんのように苦しいことにあっても潰れてしまうのではなく、それに耐えることができ、あわよくばそのような時であっても心広く親切で愛を忘れないでいたいと思います。これは苦しいことに直面した時になって対策を練るのでは間に合わないことだと思います。できるだけ常日頃から心と魂を健やかに保っておくこと、そして何よりも神様から毎日、恵みをいただいているんだと受け止めて感謝して、「神様、今日もありがとうございます」と祈る日々が必要です。それは、パウロさんがこう伝えているからです。2節「なぜなら、『恵みの時に、わたしはあなたの願いを聞き入れた。救いの日に、わたしはあなたを助けた』と神は言っておられるからです。今や、恵みの時、今こそ、救いの日」。

現代日本社会で生きていますと「あなたにはあれが必要です。保険の見直しをしましょう。新しいこの商品がいいですよ」などなど繰り返し聞くことになります。そうしますと「自分にはまだ足りないものがある」という、感謝の思いとは違う気持ちにさせられていきます。もちろん新しくて良いものもありますが、テレビでも街を歩いていても繰り返されるこのような声は知らぬ間にわたしたちの意識の奥に入り込んできますから気をつける必要があります。わたしたちが「これは本物だ」と心を開いて聞くべきものは聖書が伝える福音の宣言です。「今や、恵みの時、今こそ、救いの日」。今、すでにわたしたちは恵みの時にいる。神様がわたしたちの願いを聞き入れてくださった恵みの時は今この時なんだと繰り返し受け止め、感謝するのです。例えば、「苦しいから助けてください」との願いはイエス様によって聞き入れられています。わたしたちが一番恐れるのは独りになること、誰からも愛されず、思いを寄せられない独りになることです。イエス様はそのことをよくわかってこう言われます。「あなたがたのまことの親である神はあなたがたに必要なものをご存知である。だから明日のことまで心配しないでもいい。恐れるな。わたしがあなたと共にいる」。

パウロさんは「今や、恵みの時、今こそ、救いの日」と言い、神様は「救いの日にわたしはあなたを助けた」と言っておられますから、わたしたちはすでにイエス様によって助けられています。この日本では、大きな災害が起きたり、えらい人が平気で嘘をついたりと悪いことばかりが起きているようで、悲しみや怒りを感じることがあります。わたしたちの気持ちは自分の体の調子によっても変わりますし、社会で起きていることによっても影響を受けます。でも、パウロさんが苦しい状況におかれても「もう、わたしはダメだ」とくじけずにいられたのは、「今や、恵みの時、今こそ、救いの日」と日々信じて神様に感謝していたからだと思うのです。ある人がこう言っていました。「幸せだから感謝するのではなく、感謝するから幸せになる」。これは真理です。周りの状況に合わせて良い時には「あー幸せだな」と感じて感謝する。でも状況が悪くなると感謝しないではなく、どのような時でもここにはきっと神様の恵みと救いがあるんだと信じて「神様が今のこの時をくださったと信じ、感謝します。この病気になってもあなたはわたしを見捨てないと言っていると信じます」。一言、祈るのです。

2節「恵みの時に、わたしはあなたの願いを聞き入れた。救いの日に、わたしはあなたを助けた」と神様は言っておられます。「今や、恵みの時、今こそ、救いの日」。このイエス・キリストによって与えられた恵みと救いがあるならば、どんなことがあってもくじけないで歩いていけると信じます。それは一人で困難に立ち向かうことではありません。なぜなら、これはパウロさんの日記ではなく、同じ神様を信じる仲間に送った手紙だからです。パウロさん自身がこのように自分の思いを伝えることによってそれを聞く人が励まされるはずですし、パウロさん自身もそのように仲間から励まされてきたからこそ、力強くコリントの人たちにこう伝えることができるのです。同じ手紙の1章6節で彼はこう言っています。「わたしたちが悩み苦しむとき、それはあなたがたの慰めと救いになります。また、わたしたちが慰められるとき、それはあなたがたの慰めになり、あなたがたがわたしたちの苦しみと同じ苦しみに耐えることができるのです」。

神様がこのわたしの願いをすでに聞きれてくださっているのだから、今や恵みの時。神様がわたしをすでに助けてくださっているのだから、今こそ救いの日、なのです。イエス・キリストにおいて願いは聞き入れられ、イエス・キリストの十字架と復活においてわたしたちはすでに助けられているのです。わたしたちの状況がどのようなものであるにもかかわらず、大丈夫だと言える信仰を持つわたしたちの真骨頂がここにあります。

先日、ラジオで面白いことを話していました。長生きの秘訣の9つのポイントです。世界各地の長生きをする人の多い地域を調査研究した結果、わかったこととして話していました。長生きですから、心も体も健康で生き生きとした歩みをするコツとも言えると思います。わたしはこの9つのポイントを聞いて、これはなんだか教会のことを言っているように思いました。全部が教会に当てはまるわけではありませんが、重なるところが多いと思いますのでお伝えします。このようなポイントです。1.適度な運動、2.腹八分、3.野菜中心の食事、4.適量の赤ワイン、5.家族第一、6.スローライフ、7.目的を持つ、8.人とつながる、9.信仰を持つ。どうですか。教会に来ている皆さんはこの9つの多くを実践しているんじゃないでしょうか。1の適度な運動。これは教会ではちょっと難しいかもしれませんが、週に1回教会に歩いてくることもそれなりの運動です。2の腹八分は聖書が伝えることと重なります。十戒でも貪るなとあり、新約でも「自分の持っているものに満足しなさい」と伝え、イエス様は少しのパンと魚をたくさんの人と分かち合いました。腹八分です。3の野菜中心の食事。聖書には肉は食べてはいけないとはありませんが、殺すなとありますから生きている動物を殺さないで生きるには野菜中心の食事となります。4の適量の赤ワインはどうでしょうか。原町田教会では聖餐の時ブドウジュースになっておりますが、教会は長年、パンと赤ワインを主の食卓でいただいて来ました。5の家族第一はどうですか?イエス様がもっとも大事だと言われた「隣人を自分のように愛しなさい」。これはまず第一にすぐ近くにいる家族のことだと言えます。人が心も体も健やかに「自分を信じて、自分を大切にでき、同時に隣人を大切にする人」として成長するためには、何よりも家族の中で「生まれてきてくれてありがとう。あなたが今、ここにいることが何よりもわたしの喜びです」と言われる愛の中で育つことが大切です。無条件に受け入れられることが「自分は自分でいいんだ」というその人の土台となりますから、家族が大切です。この自己肯定感と呼ばれる土台は子どもの頃だけでなく、大人になっても常に更新される必要がありますから、大人もこの教会という神の家族の中で互いに「あなたは神様に愛された大切な人」として受け入れられることが重要です。

さて、次に6のスローライフはどうでしょうか。日曜日も教会に来て忙しいと感じる人もいるかもしれません。神様は週に1日は必ず何もしないで休みなさいと安息する日を与えています。ですから、教会に来て忙しくて大変ですとなるのはできるだけ避けるべきです。ただ、教会は来てゆっくりと休むことが目的ではないのも事実です。聖書から神様のメッセージを聞いて、わたしたちに生きる意味、生きる目的を神様は教会を通して示してくれますから7の目的を持つとも関係しています。教会の活動に参加することで何かやりがいを感じているのでしたら、忙しくて辛いと思うことはあまりないかもしれません。教会は聖書を通して生きる目的をわたしたちにはっきりと教えてくれています。神様を愛すること、そして隣人を自分のように愛すること。そのために自分ができることは何なのかをわたしたちは考えます。8の人とつながるは、教会以外のところでもできることですが、わたしは地域での人と人とのつながりが薄れてきた現代日本社会だからこそ、教会は胸を張って「わたしたちはつながりを大切にしています」と言うべきだと思うのです。小さい子どもからご高齢の方まで幅広くつながって毎週、このように集うつながりは教会ならではですし、このつながりがわたしたちに苦しいことにあっても忍耐するその力の源になるんだと信じることができます。苦しいことにあっても教会の仲間がいる。わたしのことを祈ってくれている人が教会にいる。わたしたちは独りではないのです。

最後に9の信仰のことですが、ラジオでは「信仰をもてば、病気になった時や何か悪いことがあってもそれを神様のせいにできるから心が軽くなるんです」と言っていました。信仰をそれだけで片付けられてしまうのはちょっと残念ですが、何か自分を超えた存在、わたしたちにとっては創造主であり、救い主イエス様を送ってくださった神様を信じる信仰があって、心も魂も体も健康でいられるとまさに信じるのです。

毎週、こうして教会に集って礼拝を捧げることが、わたしたちの体と心を健やかに保つために神様から与えられた恵みであり、今や恵みの時なんだと受け止めます。9つの長生きのポイントも実は神様からの恵みですし、わたしたちはそれらを神様に感謝します。毎日の当たり前のように思える事柄の中に神様の恵みが隠されていますから、「神様、今日も散歩という適度な運動ができ感謝です。腹八分の食事が与えられ感謝です。美味しい野菜中心の食事に感謝します」と神様から頂いている恵みに繰り返し感謝する。与えられている恵みの今を繰り返し感謝するその日々の感謝の積み重ねがわたしたちの忍耐力を強めていくのだと信じますし、そのようにして神様の力がわたしたちの中で働くようになるのです。わたしたちは「悲しんでいるようで、常に喜び」、わたしたちは「貧しいようで多くの人を富ませ、無一物のようで、すべてのものを所有しています」。今こそ、救いの日、今や恵みの時がイエス・キリストによって与えられているからです。

日本基督教団 原町田教会 : 当教会では、日本聖書協会発行『新共同訳聖書』、日本基督教団出版局発行『讃美歌21』を使用しています。